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NASA成立60周年 美洲杯投注网站未来打算重返月球、登陆火星

12 5月 , 2019  

下个60年,NASA何去何从 公私合营或成主流 推动更深层次太空探索

原标题:NASA成立60周年 未来打算重返月球、登陆火星

今日视点

国外媒体CNET撰稿盘点了NASA的过去、现在和将来。2018年10月1日是NASA创立60周年的纪念日。六十年来,从登陆月球到航天飞机,从火星到太阳系以外的遥远目的地,NASA实现了一系列非凡的太空探索成就。如今,NASA也面临着身份危机。部分原因源自SpaceX的埃隆·马斯克和亚马逊的杰夫·贝索斯。他们走在新一波太空商业浪潮的最前沿,步入了长期以来一直是美国和海外政府机构的专属领域。

本报记者 刘 霞

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将人类送上月球是美国国家航空航天局1958年10月1日正式成立时的首要目标之一。六十年沧桑砥砺,一甲子春华秋实。NASA不仅实现了载人登月的目标,还将其在载人飞行任务领域的视野扩展到了火星。

NASA成立60周年是一个回顾过去、展望未来的契机。长期以来,NASA与美国的科学实力和进取精神息息相关,并在太空竞赛中脱颖而出。接下来,NASA将在让人类重返月球、推进火星之旅等太空较量中迎接新的挑战。

60年前,私人太空飞行只是科幻小说和电影中才会出现的情节。但世易时移,像太空探索技术公司、“蓝色起源”(Blue
Origin)公司等航天巨头,目前正致力于让这一梦想成为现实。

NASA如何创立?

在私人公司不断涌现,私人太空旅行也有望成为现实的未来,NASA将何去何从?美国太空网最近与3位来自产业界的航天专家进行了交谈。这些专家认为,NASA未来60年的面貌将与前60年有很大差异。NASA应进一步加强与私人公司合作,专注于更“精细的”深空探索项目,比如载人火星登陆等。

在时任总统德怀特·艾森豪威尔签署NASA创立法案的两个月后,即1958年10月1日,NASA正式成立。一年前,苏联成功发射首颗地球轨道卫星Sputnik,这让美国政府感到恐慌,进而采取行动展开了一场与苏联针锋相对的太空竞赛。尽管带有军事竞赛的意味,但NASA却是以非武力的名义创立的。《美国国家航空航天法案》中写道,“美国的方针是太空活动应该致力于造福全人类的和平目的。”

从月球出发

然而,NASA并非从零起步,它的前身是国家航空咨询委员会(NACA),该委员会创建于第一次世界大战期间,当时已开始火箭试验。

NASA是60年前时任美国总统艾森豪威尔签署《美国公共法案85-568》后正式创建的。

NASA的第一批成就是什么?

迄今为止,NASA已成功执行很多太空任务,但首先映入人们脑海的当属“阿波罗11号”。这项任务在1969年首次将人类送上月球,执行任务的宇航员分别为指令长尼尔·阿姆斯特朗和登月舱驾驶员巴兹·奥尔德林。阿姆斯特朗也因此成为“登月第一人”,他踏上月球后说的“这是个人的一小步,却是人类的一大步”从此也成为家喻户晓的名言。

美洲杯投注网站,1958年10月11日,NASA发射了第一艘太空飞船——先驱者1号。五个月后,先驱者4号完成了首次月球飞越,并在1960年4月通过TIROS气象卫星在太空中拍摄了地球的首个电视影像。但真正重大的时刻是,NASA通过水星计划将人类送入太空(不过,苏联还是领先美国完成了这一壮举)。1961年5月5日,艾伦·谢泼德(Alan
Shepard)成为首个完成15分钟亚轨道飞行的美国宇航员。1962年2月20日,约翰·格伦(John
Glenn)成为首个绕地球轨道飞行的美国人。

60年来,除了征服月球外,NASA还完成了对太阳系的“初始认知”,利用空间工具造访了太阳系内所有行星和很多矮行星、卫星、小行星和彗星。

NASA其他最难忘的时刻是什么?

“旅行者1号”(Voyager 1)航天器已进入星际空间、“旅行者2号”(Voyager
2)正朝星际空间进发;“卡西尼号”以及哈勃和开普勒望远镜等航天器也向地球发回大量令人惊叹的图片。这些探测活动和照片,彻底改变了人类对宇宙及其形成的理解。

阿波罗11号任务和尼尔·阿姆斯特朗(Neil
Armstrong)在月球地表的“一小步”——1969年7月的这一成就可能仍是NASA近半个世纪以来最具代表性的时刻。但难忘时刻还不止于此。

公私合营或双赢

三十年来,美国的航天飞机经常登上头条新闻。它们是飞机和火箭的结合体,是首批可重复使用的航天器。它们被用来执行向国际空间站运送宇航员和物资的任务。

但如今,NASA也面临不少危机。部分原因在于SpaceX和“蓝色起源”等公司,走在新一波太空商业浪潮的最前沿,此外,还不断有小型航天公司涌入,步入了长期以来一直是NASA和其他政府航天机构的专属领域,NASA与这些机构的合作也不断增多。

此外,NASA还成功向火星发射了数个探测器。旅行者号(Voyager)航天器已飞往太阳系边缘以外的太空。卡西尼号以及哈勃和开普勒望远镜等航天器向地球发回大量令人惊叹的图片,为人类揭示了许多宇宙奥秘。

斯坦福大学航空航天系兼职教授斯科特·哈伯德对美国太空网表示,全球约75%的航天企业已经商业化。

NASA遭遇过哪些难题?

非营利性商业航天联合会主席厄里克·斯塔默表示,目前NASA与私营部门合作的项目中,最受瞩目的是“商业航天员计划”。自从NASA的航天飞机于2011年7月退役以来,就一直依靠俄罗斯的航天飞行器将宇航员送往外太空。“商业航天员计划”希望能研制出美国自己的载人飞船,携带宇航员进出国际空间站。为此,NASA同SpaceX和波音公司签订了数十亿美元的合同,这两家公司正在分别制造“载人龙飞船”(Crew
Dragon)和CST-100“星际飞机”(Starliner)。这些飞船计划于明年某个时候开始运送宇航员。

从一开始,NASA就发现失败是太空探索的一部分,有时会以牺牲人类生命为代价。阿波罗1号是阿波罗计划的首次载人任务,但在1967年1月以悲剧告终,当时一次测试中的火灾导致所有三名机组人员死亡。挑战者号和哥伦比亚号航天飞机也经历了悲惨事故。

此外,还有不断成熟的商业货运计划。该计划由NASA同SpaceX和诺斯洛普格拉曼公司签订,用机器人将货物运往国际空间站,这两家公司目前已完成了很多次这样的飞行。

NASA曾因延误任务期限和预算超支而不断受到批评。其中最受诟病的是发射哈勃太空望远镜的项目,该项目耗费的成本超过了原本估计的十多倍,而且由于镜面存在缺陷,首批返回的图像是模糊的。不过这一缺陷最终被纠正,如今哈勃仍持续向地球发送着精彩的太空图。


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